La Coupe du monde de tennis de table s’est arrêtée à nouveau à Liège  le week-end du 20 au 22 octobre 2017.  Vingt stars de la discipline se sont défiés au Country-Hall du Sart-Tilman. Philippe Saive était à nouveau aux commandes de l’événement, qu’il organisait pour la 4e fois en 12 ans.

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L’Allemand Dimitrij Ovtcharov, 4e mondial, a remporté la Coupe du monde de tennis de table en s’imposant face à son compatriote Timo Boll, 5e mondial, 4 sets à 2 (10-12, 11-8, 11-7, 9-11, 11-7, 11-2), dimanche à Liège (Belgique).

Voilà huit ans qu’un Européen n’avait plus remporté la Coupe du monde masculine, une compétition confisquée par les Asiatiques.

Boll, auteur à 36 ans de l’exploit du tournoi en sortant en demi-finale le N.1 mondial et champion olympique le Chinois Ma Long, n’a pas remporté sa 3e Coupe du monde après celle de 2002 à Jinan (Chine) et de 2005, à Liège déjà.

Ovtcharov, né il y a 29 ans en Ukraine, succède au palmarès au Chinois Fan Zhendong. L’ancien joueur de la Villette Charleroi, double champion d’Europe en 2013 et 2015, est le premier Européen vainqueur depuis le Bélarusse Vladimir Samsonov en 2008. Sept victoires chinoises (dont deux signées Ma Long) avaient ensuite été enregistrées.

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Ma Long s’est consolé en prenant la 3e place. Dans la petite finale, il a pris le meilleur sur le Français Simon Gauzy (ITTF 13) 4 sets à 2 (11-5, 11-13, 6-11, 11-5, 11-7, 11-9).

Ma Long, un pongiste d’exception, petite présentation.

Il est le n°1 mondial en 2010 d’après le classement mondial ITTF de la Fédération Internationale de Tennis de Table (ITTF).

C’est un attaquant très rapide. Il a été champion du monde junior en 2004, champion du monde par équipe en 2006 et 2008 avec Ma Lin, Wang Hao et Wang Liqin et il a gagné la finale du pro tour ITTF en 2008. Il atteint la place de numéro 1 mondial le 3 janvier 2010 . Après avoir perdu cette place à la suite d’une blessure, il la récupère en octobre 2011. En juillet 2012, il est numéro 2 mondial mais ne peut participer aux Jeux olympiques en individuel. En effet, le nombre de joueurs maximal par nation étant de deux, Wang Hao et Zhang Jike lui sont préférés. Néanmoins, il participe à l’épreuve par équipes et remporte la médaille d’or avec Wang Hao et Zhang Jike. Lors de la Coupe du monde de tennis de table 2012 à Liverpool en Angleterre, il termine à la 1re place devant Timo Boll. Il termine demi-finaliste aux championnat du monde en simple à Paris en France ou il perd contre Wang Hao, c’est la troisième fois qu’il échoue contre ce même joueur en demi finale après Yokohama en 2009, et Rotterdam en 2011. Il redevient le n°1 mondial le 4 juillet 2013 selon le classement de l’ITTF, et remporte le doublé champion du monde et la coupe du monde en 2015. Il est sacré champion olympique à Rio en 2016, en battant son compatriote Zhang Jike en finale, accomplissant ainsi un Grand Chelem. En 2017, il est à nouveau sacré champion du monde à Düsseldorf en Allemagne.

Il a gagné 24 titres d’opens et est ainsi le deuxième joueur au monde ayant gagné le plus grand nombre de titres, derrière Vladimir Samsonov, qui en a gagné 27.

Ma Long est le joueur qui est resté le plus longtemps numéro 1 mondial. En juillet 2017, c’est la soixantième fois qu’il apparaît en haut du classement mondial.

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Monsieur Le Bourgmestre de Liège, Willy Demeyer a rehaussé de sa présence l’importance de l’événement.

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Une image qui fait plaisir !

On reconnait de gauche à droite l’allemand Timo Boll et le chinois Ma Long posant avec le sourire pour le selfie de Dimitrij Ovtcharov.  Le Fair Play n’est pas un vain mot au tennis de table.