Liège Sport
Editeur responsable : Pierre Forlin

Nafi Thiam

Nafissatou Thiam, championne olympique de l’heptathlon, a été élue athlète européenne du mois de mars 2020 par la fédération européenne d’athlétisme

Nafissatou Thiam élue athlète européenne du mois de mars

 La Liégeoise de 25 ans, a récolté 3.947 votes sur les réseaux sociaux, comme l’indique l’European Athletics et reçoit ce prix honorifique pour la troisième fois (mai 2017 et juin 2019).

Le 1er mars, Nafissatou Thiam a en effet battu le record de Belgique indoor à la longueur grâce à un saut de 6m79 lors des championnats de France, à Liévin.

Nafissatou Thiam est une liégeoise d’adoption et de coeur, elle est l’une des athlètes vedettes du RFCL section athlétisme et est entraînée par Roger Lespagnard, un autre liégeois célèbre qui a reçu l’année dernière le prix de l’action sportive décerné par la Ville de Liège et Liège Sport.

Nafi a également reçu le Mérite sportif de la meilleure athlète en 2015 et à titre honorifique en 2016 et 2017.  

Quelques titres importants parmi d’autres.

Il est impossible ici de donner l’intégralité de l’impressionnat palmarès de Nafi, rappelons juste quelques titres particuliers:

  • Aux Jeux olympiques de Rio en 2016, après avoir amélioré ses records aux 100 m haies (13 s 56) et à la hauteur (1,98 m), elle réalise la meilleure performance mondiale en heptathlon au saut en hauteur et remporte le lancer du poids.
    Le lendemain, elle bat ses records personnels au saut en longueur (6,58 m), au lancer du javelot (53,13 m) et ce malgré une blessure au coude qui ne lui a permis de réaliser qu’un seul jet mais également au 800 m (2 min 16 s 54) pour totaliser 6 810 points et ainsi améliorer son record personnel de plus de 300 points17,18. Grâce à ce nouveau record, elle remporte la médaille d’or olympique, alors qu’elle ne partait pas favorite.
  • Le 27 mai 2017, la Belge participe à l’Hypo-Meeting de Götzis et y réalise trois records sur quatre épreuves lors de la première journée : 13 s 29 au 100 m haies, 1,98 m en hauteur (record personnel égalé) et 24 s 40 au 200 m. À la fin de la première journée, elle totalise 4 056 points. Le lendemain, elle réalise 6,56 m au saut en longueur puis établit un nouveau record de Belgique du lancer du javelot avec 59,32 m. Elle termine en 2 min 15 s 24 (nouveau record personnel) au 800 mètres et décroche la première place en battant le record du meeting avec un total de 7 013 points. Elle établit un nouveau record de Belgique et devient la 4e femme à franchir la barre des 7 000 points et la 3è performeuse mondiale de tous les temps à l’heptathlon féminin. Le 5 août, elle participe aux championnats du monde de Londres et réalise 13 s 54 au 100 m haies avant d’établir un record du saut en hauteur de l’heptathlon des championnats du monde avec 1,95 m. Le lendemain, elle totalise 6 784 points et est sacrée championne du monde.
    Elle apporte par la même occasion le premier titre pour la Belgique en Championnats du monde.
    Le 24 novembre 2017 elle est élue athlète mondiale de l’année.
  • Le 9 août 2018, Nafissatou Thiam commence sa campagne aux championnats d’Europe de Berlin : elle court en 13 s 69 au 100 m haies, puis remporte le saut en hauteur avec 1,91 m. Au lancer du poids, elle bat son record personnel avec 15,35 m, avant de conclure la journée avec un chrono de 24 s 81 sur 200 m. Elle vire en deuxième position du classement général, derrière la Britannique Katarina Johnson-Thompson. Le lendemain, elle débute par une performance de 6,60 m au saut en longueur, avant de battre au lancer du javelot le record des championnats en heptathlon avec 57,91 m. Au 800 m, elle maintient l’écart face à la Britannique et remporte le titre continental avec 6 816 points, meilleure performance mondiale de l’année.
    Elle est alors simultanément championne olympique, du monde et d’Europe.

Tous la Belgique attendait une nouvelle performance exceptionnelle de Nafi aux Jeux olympiques de Tokyo, ce n’est que partie remise.

Source: Wikipédia
Photos ci-dessous: (1) Lucien Lambotte, (2 et 3) Bernard Gillet

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